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联邦法院标志性裁决 免责条款无阻客户起诉银行

(布城17日讯)联邦法院今日作出标志性裁决,商业银行不能依赖协议中的免责条款(exclusion clause),阻止其客户因疏忽而起诉银行。

负责聆审诉讼的联邦法院法官拿督斯里峇里亚在裁决时说,缔约双方的等级不同,而在现今的商业领域,客户必须接受另一方备妥的合约,这现象出现不平等议价(unequal bargaining)。

“这种情况对起诉人(银行客户)的专利权不公平和不公正;一旦银行客户起诉银行,法院基于公共政策必须介入干预。”

免责条款的广义,包括完全免除当事人责任的条款,也包括限制当事人责任的条款。

法院今天驳回土着联昌(CIMB)银行的上诉申请。另二司是马来亚大法官丹斯里查哈拉及法院法官丹斯里阿查哈。

此案原本由五司会审,但上诉庭主席丹斯里祖基菲里已辞职,及另一名上诉庭法拿督再润阿里也已退休,因而此案由三司会审。

上诉庭于去年下判时,指土着联昌银行因违反合约及侵权行为,须承担责任,因它拒绝提供房贷付款给发展商。

起诉方安东尼罗伦斯(目前居住在英国)及妻子艾利申蒂波拉起诉土着联昌银行;诉方于2008年,向发展商Crest Worldwide Resources 私人有限公司,在吉隆坡苏丹依斯迈路购买一间房子,并向该银行申请房贷购房。

诉方指出,有关协议是一个定期贷款协议,并将按月分期付款,银行将在到期时向发展商付款;但该银行却未能依据其中一张发票而付款,以致发展商终止了与诉方的买卖协议。

诉方于2015年起诉银行疏忽和违约。

该银行在答辩中指称,它们主要依据银行的标准免责条款,该条款保护银行免受借款人提出任何索赔。

高庭于2016年驳回该诉讼,理由是免责条款保护该银行免于被起诉和索赔。

(图取自联邦法院官网)

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